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French Temporal Words and Phrases

French expressions of time


Talking about time requires a fair amount of vocabulary. Here are dozens of French words and expressions related to time, including periods of time, points in time, relative time, and frequency.

Periods of time

une seconde - second

une minute - minute

une heure - hour

un jour, une journée - day (what's the difference?)

Days of the week

une semaine - week

un mois - month

un an, une année - year (what's the difference?)

une décennie - decade

un siècle - century

un millénaire - millenium

Points in time

le lever de soleil - sunrise

l'aube (f) - dawn

le matin - morning

l'après-midi - afternoon

midi - noon

le soir - evening

le crépuscule, entre chien et loup - dusk

le coucher de soleil - sunset

la nuit - night

minuit - midnight

Temporal Prepositions
Je vais dans or en une heure? Je vais pendant or pour deux semaines? Learn the difference between pendant, depuis, à, en, dans, and pour.

Relative time

avant-hier - the day before yesterday

hier - yesterday

aujourd'hui - today

maintenant - now

demain - tomorrow

après-demain - the day after tomorrow

la veille de - the day before

le lendemain - the day after, the next day

la semaine passée/dernière - last week

la dernière semaine - the final week

(Note the difference in meaning depending on the position of dernier. There are many other fickle French adjectives like this)

la semaine prochaine - next week

il y a peu de temps - a little while ago

dans un moment, dans quelque temps - in a little while

tout à l'heure - a little while ago OR in a little while

tout de suite - right away

d'ici une semaine - within a week

depuis - for, since

il y a - ago (depuis vs il y a)

à l'heure - on time

à temps - in time

à l'époque - at that time

en avance - early

en retard - late

Temporal Adverbs
Learn more French adverbs of time to explain when something happens.


une fois - once

une fois par semaine - once a week

quotidien - daily

tous les jours - every day

tous les deux jours - every other day

hebdomadaire - weekly

toutes les semaines - every week

mensuel - monthly

annuel - yearly

Adverbs of Frequency
Learn more French adverbs of frequency to explain how often something happens.
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