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French Cycling Terms

French vocabulary related to cycling and the Tour de France


Whether you love cycling or just watching competitions like the Tour de France, you'll want to learn some French terms related to cycling. Vive la France !

le cyclisme   cycling, biking

le* Tour de France   the Tour de France, literally "tour of France"
*Not la Tour de France, which would mean "tower of France" - learn more

la Grande Boucle   literally, "the big loop" - le Tour de France's informal nickname

People and Riders

un autobus   group that rides together to finish within time limit

un commissaire   referee who travels by car

un coureur   rider, cyclist

un cycliste   rider, cyclist

un directeur sportif   manager

un domestique   support rider

un échappé   breakaway

une équipe   team

un grimpeur   climber

un grupeto   same as autobus

un peloton   pack, bunch

un poursuivant   chaser

un rouleur   smooth and steady rider

un soigneur   rider's assistant

un sprinteur   sprinter

la tête de course   leader

Cycling Styles

à bloc   riding all out, as hard and fast as possible

la cadence   pedaling rhythm

chasse patate   riding between two groups (literally, "potato hunt")

la danseuse   standing up


un bidon   water bottle

un casque   helmet

une crevaison   flat, puncture

un dossard   number on rider's uniform

un maillot   jersey

une musette   feed bag

un pneu   tire

un pneu crevé   flat tire

une roue   wheel

un vélo de course   racing bike

une voiture balai   broom wagon

Tracks and Courses

une borne kilométrique   ~milestone (literally, a kilometer marker)

un col   mountain pass

une côte   hill, slope

une course   race

une course par étapes   stage race

une descente   downward slope

une étape   stage, leg

la flamme rouge   red marker at 1 kilometer from finish

hors catégorie   beyond classification (extremely difficult)

une montagne   mountain

une montée   upward slope

un parcours   route, course

une plaine   plains, flat land

une piste   track

une route   road

Standings and Scoring

la bonification   bonus points

une chute   fall, crash

le classement   standings

contre la montre   time trial

la lanterne rouge   last rider

le maillot à pois   polka dot jersey (worn by best climber)

le maillot blanc   white jersey (worn by best rider under 25)

le maillot jaune   yellow jersey (worn by overall leader)

le maillot vert   green jersey (worn by leader in points / best sprinter)


accélérer   to accelerate

s'accrocher à   to cling, hang on to

attaquer   to attack, spurt ahead

changer d'allure   to change pace

changer de vitesse   to shift gears

courir   to ride

dépasser   to overtake

déraper   to slip, skid

s'échapper   to break away

grimper   to climb

prendre la tête   to take the lead

ralentir   to slow down

rouler   to ride
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