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French Gender - Feminine Endings

Using French suffixes to find the gender of nouns

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Some French gender patterns
Some French gender patterns - click for full-size
French gender is a constant headache for many students of French. Why is témoin always masculine and victime always feminine, when men and women can be either/both? What's the logic behind gender in French? There's no simple answer to this question, and no simple way to know the gender of every noun other than just learning the gender with each word. There are, however, some patterns in suffixes and word endings - certain endings tend to indicate masculine nouns, while other endings favor feminine nouns. As you can see by the lists of exceptions, these gender patterns are not fool-proof, but they can help you to figure out the gender of many French nouns.

Here are some suffixes that usually indicate feminine nouns, as well as some important exceptions.

-ace
   Exceptions: un ace, un palace

-ade
      Exceptions: le grade, le jade, le stade

-ale
      Exceptions: un châle, un pétale, un scandale

-ance

-be
      Exceptions: un cube, un globe, un microbe, un tube, un verbe

-ce
   Exceptions: un artifice, un armistice, un appendice, le bénéfice, le caprice, le commerce, le dentifrice, le divorce, un exercice, un office, un orifice, un précipice, un prince, un sacrifice, un service, le silence, le solstice, le supplice, un vice

-cé
   Exception: un crustacé

-e
   Note: most countries and names that end in e are feminine

-ee
   Exception: un pedigree

-ée
   Exceptions: un apogée, un lycée, un musée, un périgée, un trophée

-esse

-eur
   Note: this applies mainly to abstract qualities and emotions, except le bonheur, l'extérieur, l'honneur, l'intérieur, le malheur, le meilleur. Also see -eur on the masculine endings page.

-fe
   Exception: le golfe

-ie
   Exceptions: un incendie, le foie, le génie, le parapluie, le sosie

-ière
   Exceptions: l'arrière, le cimetière, le derrière

-ine
   Exceptions: le capitaine, le domaine, le moine, le magazine, le patrimoine

-ion
   Exceptions: un avion, un bastion, un billion, un camion, un cation, un dominion, un espion, un ion, un lampion, un lion, un million, le morpion, un pion, un scion, un scorpion, un trillion

-ique
   Exceptions: un graphique, un périphérique

-ire
   Exceptions: un auditoire, un commentaire, un dictionnaire, un directoire, un horaire, un itinéraire, l'ivoire, un laboratoire, un navire, un pourboire, le purgatoire, le répertoire, le salaire, le sommaire, le sourire, le territoire, le vocabulaire

-ise

-ite
   Exceptions: l'anthracite, un ermite, le granite, le graphite, le mérite, l'opposite, le plébiscite, un rite, un satellite, un site, un termite

-lle
   Exceptions: le braille, un gorille, un intervalle, un mille, un portefeuille, le vaudeville, le vermicelle, le violoncelle

-mme
   Exceptions: un dilemme, un gramme, un programme

-nde
   Exception: le monde

-nne

-ole
   Exceptions: le contrôle, le monopole, le rôle, le symbole

-rre
   Exceptions: le beurre, le parterre, le tonnerre, le verre

-se
   Exceptions: un carosse, un colosse, le gypse, l'inverse, un malaise, un pamplemousse, un parebrise, le suspense

-sé
   Exceptions: un exposé, un opposé

-sion

-son
   Exceptions: un blason, un blouson

-té
   Exceptions: un arrêté, le comité, le comté, le côté, un député, un été, le pâté, le traité

-tié

-tion
   Exception: le bastion

-ude
   Exceptions: le coude, un interlude, le prélude

-ue
   Exception: un abaque

-ule
   Exceptions: le préambule, le scrupule, le tentacule, le testicule, le véhicule, le ventricule, le vestibule

-ure
   Exceptions: le centaure, le cyanure, le dinosaure, le murmure


Notes

   Obscure exceptions are not listed.

   To avoid confusion, dual-gender nouns are not listed.

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