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Professions in French

Learn how to talk about your profession in French

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Obviously I can't list every profession in the world, but here are some common ones. Note that many French professions have only a masculine form. Despite my gender, I have to say that I am "un" professeur.*

actor   un acteur
actress   une actrice

artist   un(e) artiste

baker   un boulanger, une boulangère

butcher   un boucher

carpenter   un charpentier

cashier   un caissier, une caissière

civil servant   un(e) fonctionnaire

cook   un chef

dentist   un(e) dentiste

doctor   un médecin

electrician   un électricien

employee   un(e) employé(e)

engineer   un ingénieur

fireman   un pompier

lawyer (barrister)   un avocat, une avocate

maid   une femme de chambre

manager   un gérant

mechanic   un mécanicien

nurse   un infirmier, une infirmière

painter   un peintre

pharmacist   un pharmacien, une pharmacienne

plumber   un plombier

police officer   un policier

receptionist   un(e) réceptionniste

secretary   un(e) secrétaire

student   un étudiant, une étudiante

teacher   un professeur*

waiter   un serveur
waitress   une serveuse

writer   un écrivain


*In Canada and parts of Switzerland, the feminine form "une professeure" exists. In France, however, this is usually considered incorrect. On the other hand, you can say une prof.


Notes:

1. You should not use an article between the verb être and someone's profession:
   Je suis peintre. - I'm a painter.
   Il va être médecin. - He's going to be a doctor.

2. In France, asking about what someone does for a living is considered a personal question. If you have to ask, be sure to preface your question with si ce n'est pas indiscret.


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