1. Education
Send to a Friend via Email

French Homophones

Learn the different meanings of French words with the same pronunciation


Homophones are words that have the same pronunciation but different meanings and, sometimes, spellings. Therefore, French homophones can cause difficulties in oral comprehension and spelling. These pages should help you to understand the difference between the most common French homophones.

French Homophones: A

a - first letter of the French alphabet
a - third person singular conjugation of avoir (to have)
   Il a une question - He has a question
à (preposition) - to, at, in
   Je vais à la banque - I'm going to the bank

abaisse(s) - singular conjugations of abaisser (to lower)
   Abaisse le drapeau - Lower the flag
une abaisse - rolled-out pastry
   J'ai fait une abaisse de 5 mm - I rolled out the pastry to 5 mm
une abbesse - abbess
   L'abbesse habite au couvent - The abbess lives in the convent

accro - (inf adj) hooked, addicted
un accro - addict, lover
   Je suis accro de français - I'm a French lover/addict
un accroc - tear, blot

ai - first person singular present indicative conjugation of avoir (to have)
   J'ai une idée - I have an idea
aie - first person singular subjunctive of avoir
aient - third person plural subjunctive of avoir
aies - second person singular subjunctive of avoir
ait - third person singular subjunctive of avoir
es - second person singular present indicative of être (to be)
est - third person singular present indicative of être
et - (conjunction) and
   Il est grand et beau - He is tall and handsome

un aide - male assistant
   Je vais embaucher un aide - I'm going to hire an assistant
une aide - help, assistance, female assistant
   J'ai besoin de votre aide - I need your help

air, aire - see r

une amande - almond
   J'aime bien la pâte aux amandes - I really like almond paste
une amende - fine
   Tu dois payer une amende de 50 euros - You have to pay a 50-euro fine

an - year
   J'habite ici depuis un an - I've lived here for a year
en (adverbial pronoun) - of it/them
   J'en veux trois - I want three of them
en (preposition) - to, in
   Je vais en France - I'm going to France

août - August
   Il n'y a pas de cours en août - There are no classes in August
Hou ! - Boo!
une houe - hoe
le houx - holly
ou (coordinating conjunction) - or
   C'est à toi ou à moi ? - Is it your turn or mine?
(relative pronoun) - where
   Où vas-tu ? - Where are you going?

au (contraction of à + le) - to the
   Je vais au marché - I'm going to the market
aux - to the (contraction of à + les)
eau - water
o - the letter o
oh (interjection) - oh

aussitôt (adverb) - immediately
   Aussitôt dit, aussitôt fait - No sooner said than done
aussi tôt - as/so early
   J'arriverai aussi tôt que possible - I will arrive as early as possible

un autel - altar
   Il y a toujours des fleurs sur l'autel - There are always flowers on the altar
un hôtel - hotel
   Je cherche un hôtel à Paris - I'm looking for a hotel in Paris

un auteur - author
   C'est un auteur connu - He's a well-known author
une hauteur - height
   Quelle est la hauteur de la porte ? - How tall is the door?

un avocat - avocado
un avocat - lawyer

French Homophones: B

b - the second letter of the alphabet
bée - open-mouthed
   Il reste bouche bée - He is standing open-mouthed (in wonder)

bai (horse) - bay
une baie - bay
   J'habite près de la baie - I live near the bay
une baie - berry

un bar - bar/pub
   Il y a un bar américain près d'ici - There's an American bar nearby
un bar - bass
   Je ne sais pas préparer le bar - I don't know how to prepare bass
une barre - bar (rod), barre, helm
   Pourquoi y a-t-il une barre ici ? - Why is there a bar here?

(un) Beur - (informal) second-generation North African (verlan of Arabe)
le beurre - butter

bois - first and second person singular of boire (to drink)
   Je ne bois pas d'alcool - I don't drink alcohol
le bois - wood
   Nous avons un four à bois - We have a wood stove
boit - third person singular of boire

la boue - mud
le bout - tip

un boum - bang, explosion
   Et puis boum ! tout est tombé - And then boom! everything fell down
un boum - (familiar) success
   Je n'ai jamais vu un tel boum - I've never seen such (incredible) success
le boum - (familiar) activity
   La fête est en plein boum - The party's in full swing
une boum - (informal) party
   La boum commence à 22h - The party starts at 10pm

un brin - blade (of grass)
   Le chien a mangé un brin d'herbe - The dog ate a blade of grass
un brin - (informal) a bit
   Un brin plus haut, s'il te plaît - A bit higher, please
brun - dark-haired
   Le brun est plus beau que le blond - The dark-haired man is more handsome than the blond
Note: These two words aren't homophones for everyone; some French speakers make a distinction between in and un - learn more

bu - past participle of of boire
le but - goal (note that some people pronounce the final t)

French Homophones: AB  C  DEF  G-L  MN  OP  QR  ST  U-Z
Related Video
French Dialogues: Directions
French Dialogues: Travel, Hotels, and Accommodations

©2014 About.com. All rights reserved.