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Bien sûr

French expressions analyzed and explained


Expression: Bien sûr

Pronunciation: [byeh(n) soor]

Meaning: of course

Literal translation: very sure

Register: normal

Notes: The French expression bien sûr means "of course" and is most often used as a standalone response to a question or statement.

   -Est-ce que tu viens à la fête ?
   -Bien sûr !

   -Are you coming to the party?
   -Of course!

   -Un moment, s'il vous plaît.
   -Bien sûr.

   -Just a moment, please.
   -Of course.

Bien sûr can link clauses and ideas:

   J'ai besoin de ton assistance, et bien sûr je te payerai.
   I need your help, and of course I'll pay you.

   Nous allons visiter le monument français le plus célèbre, je parle bien sûr de la tour Eiffel.
   We're going to visit the most famous French monument, I'm speaking of course about the Eiffel Tower.

It can also be used ironically:

   Je meurs de faim, et bien sûr j'ai oublié mon portefeuille.
   I'm starving, and so of course I forgot my wallet.

   Nous sommes pressés, et Lise est en retard, bien sûr.
   We in a hurry, so of course Lise is running late.

Bien sûr can be followed by que oui to be even more emphatic, or que non to mean "of course not."

   -Tu le veux ?
   -Bien sûr que oui.

   -Do you want it?
   -I certainly do.

   -Ne vas-tu pas y aller ?
   -Bien sûr que non.

   -Aren't you going to go?
   -Of course not.

Bien sûr can also be followed by que plus a subordinate clause:

   Bien sûr qu'il va à l'université.
   Of course he's going to college.

   Bien sûr que nous mangerons ensemble.
   Of course we'll eat together.

Synonyms for bien sûr
  • bien entendu - of course, certainly
  • certainement - certainly
  • certes - certainly, admittedly, of course
  • évidemment - obviously
  • forcément - necessarily, inevitably
  • naturellement - naturally, of course

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