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French Expressions with Pas

Idiomatic French expressions

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The French word un pas literally means "step" and is also used in many idiomatic expressions. Learn how to say just around the corner, to hurry, to take the plunge, and more with this list of expressions with pas.

Possible meanings of un pas
  • step
  • pace
  • tread
  • footprint
  • (mountain) pass
  • (sea) strait
  • (screw) thread

Expressions with pas

ne... pas (negative adverb)
not


à chaque pas
at every step

à deux pas
a stone's throw away, just around the corner

à pas comptés
with measured steps

à pas de géant
giant steps, leaps and bounds

à pas de loup
stealthily

à pas feutrés
stealthily

à pas mesurés
with measured steps

au pas cadencé
in quick time

au pas de charge
on the double

au pas de course
at a run

au pas redoublé
in double time

d'un pas léger
airily, blithely, with a spring in one's step; quietly

d'un pas lourd
with a heavy step, tread

d'un pas pesant
with a heavy step, tread

pas à pas
step by step un faux pas
blunder, mistake

un grand pas de fait
a big step forward

un grand pas en avant
a big step forward

le pas de Calais
the Straits of Dover

un pas de danse
dance step

un pas d'éléphant
heavy step, tread

le pas de la porte
doorstep

pas de problème
no problem

le pas de tir
shooting range, launch pad

un pas de valse
waltz step

le pas de vis
screw thread

pas du tout
not at all

pas mal
not bad

pas mal (de)
quite a bit (of)

pas terrible
not that great

la salle des pas perdus
concourse


aller au pas (driving)
to crawl along

aller d'un bon pas
to walk at a brisk pace

allonger le pas
to hurry, quicken one's pace

arriver sur les pas de quelqu'un
to follow close on someone's heels

avancer à grands pas
to take giant steps forward, advance rapidly

avancer à petits pas
to inch forward

avancer d'un pas
to take a step forward

avoir le pas sur quelqu'un
to rank in front of, above someone

céder le pas à quelqu'un
to give way to someone

changer de pas
to change step

faire de grands pas
to take big steps, long strides

faire de petits pas
to take short steps

faire le pas de l'oie
to goose-step

faire le premier pas
to take the initiation, make the first move

faire les cent pas
to pace

faire les premiers pas
to take the initiation, make the first move

faire ses premiers pas
to start walking, take one's first steps

faire un grand pas en avant
to take a big step forward

faire un pas en arrière
to take a step back

faire un pas en avant
to take a step forward

faire un pas en avant et deux en arrière
to take one step forward and two steps back

franchir le pas
to take the plunge

hâter le pas
to hurry, quicken one's pace

marcher à grands pas
to stride along

marcher au pas
to march

marcher d'un bon pas
to walk at a brisk pace

marcher d'un pas lent
to walk slowly

marcher sur les pas de quelqu'un
to follow in someone's footsteps

marquer le pas
to mark time

mettre quelqu'un au pas
to bring someone into line, make someone toe the line

se mettre au pas
to get in step, line

ne pas quitter quelqu'un d'un pas
to follow someone wherever s/he goes

prendre le pas sur
to override, supplant, steal the lead

presser le pas
to hurry, quicken one's pace

ralentir le pas
to slow down

reculer d'un pas
to take a step back

revenir/retourner sur ses pas
to retrace one's steps

rouler au pas (driving)
to crawl along, go very slowly

sauter le pas
to take the plunge

tirer quelqu'un d'un mauvais pas
to get someone out of a fix


Ce n'est pas grave
it doesn't matter, no problem

Ce n'est pas terrible
It's not that great

C'est à deux pas d'ici
It's just a minute away, It's right around the corner.

Du mensonge à la calomnie il n'y a qu'un pas.
It's a small step from lies to slander.

Il m'aime un peu, beaucoup, passionnément, à la folie, pas du tout
He loves me, he loves me not

Il n'y a que le premier pas qui coûte.
The longest journey begins with a single step, The first step is the hardest.

J'y vais de ce pas.
I'll go right away.

n'est-ce pas ?
right? isn't that so?

Roulez au pas (sign)
Drive slowly
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