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French Acronyms and Abbreviations

Acronymes et sigles français

French Acronyms + Abbreviations | Apocopes | Aphereses

Lost in alphabet soup? Acronyms and abbreviations abound in French, especially in newspapers, on the news, and in political discussions. You might not be able to learn every French abbreviation and acronym, but you can get a good head start by memorizing this list of the most common ones. The ~ symbol indicates that the English equivalent is an approximation.

AB agriculture biologique organic farming
ADN acide désoxyribonucléique DNA (deoxyribonucleic acid)
AEF Afrique équatoriale française French Equatorial Africa
AF allocations familiales ~ welfare, family allowance
ALENA Accord de libre-échange nord-américain NAFTA (North American Free Trade Agreement)
ANAEM Agence Nationale d'Accueil des Étrangers et des Migrations "National Agency for the Reception of Foreigners and Migration"
ANPE Agence nationale pour l'emploi unemployment and job search agency
AOC Appelation d'origine contrôlée guarantee of origin
AOF Afrique occidentale française French West Africa
API Alphabet phonétique international IPA (International Phonetic Alphabet)
AR accusé/avis de réception return receipt requested, acknowledgement of receipt
A.R. aller-retour round trip
ASSEDIC Association pour l'emploi dans l'industrie et le commerce ~ agency for payment of unemployment
     
BCBG bon chic bon genre preppy, Sloaney
BD bande dessinée comic strip
BN Bibliothèque nationale national library
BNP Banque nationale de Paris large French bank
BP boîte postale post office box
BTP bâtiments et travaux publics public buildings and works sector
BTS brevet de technicien supérieur vocational training certificate
bx bisous (at the end of a letter) ~hugs and kisses
     
c-à-d, càd c'est-à-dire that is, i.e., I mean
CAI Contrat d'Accueil et d'Intégration agreement required of long-term visitors and residents of France
CAP Certificat d'aptitude professionnelle required for employees who do not have a college degree
CB carte bleue, carte bancaire debit card
CCI Chambre de commerce et d'industrie Chamber of Commerce
CCP compte chèque postal postal checking account
CDD contrat à durée déterminée job contract for a set duration
CDI contrat à durée indéterminée job contract for an indefinite duration
CEDEX courrier d'entreprise à distribution exceptionnelle ~ FedEx (early morning delivery service)
CFA Communauté financière africaine Community of French colonies in Africa which use a single monetary unit called the CFA franc
CFP centre de formation professionnelle professional training center
CGT Confédération Générale de Travail ~ AFL-CIO (American Federation of Labor and Congress of Industrial Organizations)
Cie compagnie Co. (company)
CIO Centre d'information et d'orientation career advisory center
CNED Centre national d'enseignement à distance Number one distance learning organization in Europe
CNR Centre national de recherche National research institute
COB Commission des opérations de Bourse stock exchange regulatory commission: ~ SEC (US), ~SIB (UK)
COD complément objet direct direct object pronoun
COI complément objet indirect indirect object pronoun
CP cours préparatoire ~ first grade
CPE Contrat Première Embauche (learn more) controversial job reform provision introduced in 2006
CRS Compagnie républicaine de sécurité riot police squad
CSA Conseil supérieur de l'audiovisuel French broadcasting regulatory body, ~FCC
CUIO Cellule Universitaire d'Information et d'Orientation organization of university-level study and career counselors
CV curriculum vitae (learn more) ~ résumé
     
DAB distributeur automatique de billets cash dispenser (ATM limited to withdrawals)
DALF diplôme approfondi de langue française (learn more) ~ TOEFL (Test of English as a Foreign Language)
DEA diplôme d'études approfondies ~ PhD minus the dissertation
DELF diplôme d'études en langue française (learn more) ~ TOEFL
DES diplôme d'études supérieures ~ Master's degree
DESS diplôme d'études supérieures spécialisées ~ Master's degree + one year internship
DEST diplôme d'études supérieures techniques ~ Master's degree in technical subject
DEUG diplôme d'études universitaires générales ~ Associate degree
DGSE Direction générale de la sécurité extérieure ~ CIA (Central Intelligence Agency), MI6 (Military Intelligence 6)
DILF diplôme initial de langue française (learn more) ~ TOEFL (Test of English as a Foreign Language)
DK déca (apocope of décaféiné) decaf (decaffeinated)
DOM-TOM Départements d'outre-mer et Territoires d'outre-mer (learn more) former colonies which remain French territories
DSK Dominique Strauss-Kahn French politician accused of sexual assault in 2011
DST Direction de la surveillance du territoire ~ CIA (Central Intelligence Agency), MI5 (Military Intelligence 5)
DT diphtérie, tétanos vaccine against diphtheria and tetanus
     
EDF Électricité de France nationalized French electric company
É.-U.
É.-U.A.
États-Unis
États-Unis d'Amérique
US (United States)
USA (United States of America)
     
FLN Front de libération nationale Algerian political party
FLQ Front de la libération du Québec Revolutionary organization in Canada which resulted in the "FLQ crisis" of 1970.
FN Front National (learn more) Far right political party (Jean-Marie Le Pen)
FNAC Fédération nationale d'achats des cadres ~ Borders (megastore for books, music, movies, + electronics)
.fr (pronounced point f r) internet country code for France
     
GAB guichet automatique de banque ATM (automated teller machine)
GDF Gaz de France nationalized French gas company
GE Gentil Employée (au Club Méditerranée) Club Med employee
G.I.G.-G.I.C. grand invalide de guerre -
grand invalide civile
severely disabled veteran - severely disabled person (found on handicapped parking signs)
GM Gentil Membre (au Club Méditerranée) Club Med member/guest
Go giga octet GB (gigabyte)
GO Gentil Organisateur (au Club Méditerranée) Club Med organizer
     
h heure (telling time) o'clock
Hadopi Haute Autorité pour la diffusion des œuvres et la protection des droits sur Internet Anti-piracy policing authority
HLM Habitation à loyer moderé low-income housing
HS hors service out of order
HT hors taxe tax not included, subtotal
     
Ifop Institut français d'opinion publique French public opinion research institute
INSEE Institut National de la Statistique et des Études Économiques national institute for statistics and economic studies
IQF Invitation à Quitter le Territoire order to a foreigner to leave France
IVG interruption volontaire de grossesse abortion
     
Jour J   literally D-Day (6 June 1944), but can be used figuratively to mean "the big day"
     
K7 cassette audio or video cassette - used in ads
     
LCR Ligue Communiste Révolutionnaire Trotskyist political party in France
LEP lycée d'enseignement professionnel vocational high school
LlH Longueur, largeur, Hauteur lwh - length, width, height
LO Lutte Ouvrière Trotskyist political party in France
LOA location avec option d'achat leasing with the option to buy
     
MEDEF Mouvement des Entreprises de France largest French job union
MJC Maison des Jeunes et de la Culture Youth cultural center
MLF Mouvement pour la libération de la femme French women's lib movement
Mo mega octet MB (megabyte)
MRAP Mouvement contre le racisme et pour l'amitié entre les peuples French antiracism movement
     
NAP Neuilly, Auteuil, Passy preppy, Sloany
NDLR note de la rédaction editor's note
NdT note du traducteur translator's note
NF norme française approved French standard of manufacture, ~ seal of approval
     
OGM organisme génétiquement modifié GMO (genetically modified organism)
OLP Organisation de la libération de la Palestine PLO (Palestine Liberation Organization)
ONG organisation non gouvernementale NGO (non-governmental organization)
ONU Organisation des Nations unies UN (United Nations)
OPA offre publique d'achat takeover bid
OS Ouvrier spécialisé unskilled or semi-skilled worker
OVNI Objet volant non identifié UFO (unidentified flying object)
     
PACS Pacte civil de solidarité legal alternative to marriage in France, with a provision for same-sex couples
PAO publication assistée par ordinateur desktop publishing
PC poste de commandement HQ (headquarters)
PC(F) Parti communiste (français) French Communist Party
Pcc pour copie conforme certified copy
PCV paiement contre vérification or percevoir collect call (French on the phone)
PDG président-directeur général ~ CEO (chief executive officer)
PEE plan d'épargne entreprise ~ 401k (except in France, the company puts in 3x the employee contribution)
PEL plan d'épargne logement ~ savings account for purchase of a home
PIB produit intérieur brut GDP (gross domestic product)
PJ pièces jointes Enc. (enclosed in a business letter)
PJ Police judiciaire ~ FBI (Federal Bureau of Investigation)
PMA pays moins avancés undeveloped countries
PMU pari mutuel urbain OTB (off-track betting)
PNB produit national brut GNP (gross national product)
po pouce in. (inch)
PS Parti socialiste Socialist Party; one of the three largest French political parties (François Mitterrand, Ségolène Royal)
PT Parti des Travailleurs Trotskyist political party in France
PTT Poste, Télécommunications et Télédiffusion post office and telephone service
P.-V. procès-verbal meeting minutes
automotive ticket or fine
PVD pays en voie de développement developing countries
     
qcm questionnaire à choix multiple multiple choice test
QG quartier général HQ (headquarters), local pub
     
R.A.S. rien à signaler (informal) no problems/issues (e.g., on the condition portion of a car rental contract)
RATP Régie autonome des transports parisiens Paris public transportation authority (métro and bus)
rdc rez-de-chaussée first floor (US), ground floor (UK) 
RER Réseau express régional high speed train service between Paris + suburbs
RF la République française the French Republic
RIB relevé d'identité bancaire summary of bank information (for automatic payments)
RMI revenu minimum d'insertion ~ minimum welfare payment, income support
RN revenu national
route nationale
GNP (gross national product)
main road
RPR Rassemblement pour la République French center-right political party; one of the three largest (Jacques Chirac)
RSVP répondez s'il vous plaît please respond (thus "please RSVP" is redundant)
RTT réduction du temps de travail reduction of working hours
rv rendez-vous meeting, date
     
SA société anonyme Inc. (incorporated), Ltd. (limited)
SAMU secours d'aide médicale d'urgence ambulance
SARL société à responsabilité limitée Inc., Ltd (limited liability company)
SDF sans domicile fixe homeless (noun or adjective)
Sida syndrome immunodéficitaire acquis AIDS (acquired immune deficiency syndrome)
SMIC salaire minimum interprofessionnel de croissance minimum wage
SNCF Société nationale des chemins de fer français nationalized French train system
SPA Société protectrice des animaux ~ASPCA (US), ~RSPCA (UK)
SRM Société des rédacteurs du Monde Society of Editors of Le Monde newspaper
SVP s'il vous plaît please
système D le système débrouillard, le système démerder (informal) resourcefulness
     
TEPA travail, emploi, pouvoir d'achat 2007 French fiscal package
TGB Très grande bibliothèque nickname of the Bibliothèque de France
TGV train à grande vitesse high-speed train
TIG travaux d'intérêt général community service
TNT télévision numérique terrestre
trinitrotoluène
national digital terrestrial television service
TNT (trinitrotoluene)
TPS télévision par satellite TV via satellite
TTC toutes taxes comprises tax included
TVA taxe sur la valeur ajoutée VAT (value-added tax)
     
UDF Union pour la démocratie française center-right French political party; one of the three largest (François Beyrou)
U.E. Union européenne EU (European Union)
U.L.M. ultra-léger motorisé ultralight (plane)
UMP Union pour un Mouvement Populaire center-right French political party
UNL Union Nationale Lycéenne national union for high school students
URSAFF Union pour le recouvrement des cotisations de la sécurité sociale et des allocations famiales  Social Security
UV unité de valeur university course credit
     
vf version française film dubbed into French
vm version multilingue film with choice of sound and subtitles
vo
vost
version originale
version originale sous-titrée
film shown in its original language with subtitles in French
VTT vélo tout terrain mountain bike
     
W.-C. water-closet bathroom, rest room (US); toilet, loo (UK)
     
x fois (par exemple, 10x plus) times (for example, 10x more)
X l'École Polytechnique nickname for top polytechnic school in Paris

  

  

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