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French Quotations ~ Citations francophones

Wit and wisdom from great French and francophone thinkers

 

Je t'aime trop pour t'épouser.

    Marc-Antoine Girard de SAINT-AMANT, Galanterie champêtre

I love you too much to marry you.

  

Dis-moi qui t'admire et je te dirai qui tu es.

    Charles Auguste SAINTE-BEUVE, Causeries du lundi, 20 avril 1850

Tell me who admires you and I'll tell you who you are.

 

Il y avait des graines terribles sur la planète du petit prince... c'étaient les graines de baobabs. Le sol de la planète en était infesté. Or un baobab, si l'on s'y prend trop tard, on ne peut jamais plus s'en débarasser. Il encombre toute la planète. Il la perfore de ses racines. Et si la planète est trop petite, et si les baobabs sont trop nombreux, ils la font éclater.

    Antoine de SAINT-EXUPÉRY, Le Petit Prince

There were terrible seeds on the little prince's planet... they were baobab seeds. The planet's soil was infested with them. Now, a baobab, if you set about it too late, you can never get rid of it. It takes up the whole planet. It pierces it with its roots. And if the planet is too small, and if there are too many baobabs, they will make it burst.

 

On ne voit bien qu'avec le coeur.

    Antoine de SAINT-EXUPÉRY, Le Petit Prince, XXI
We see well only with the heart.

 

La guerre n'est pas un aventure. La guerre est une maladie. Comme le typhus.

    Antoine de SAINT-EXUPÉRY, Terre des hommes, chap. 10

War is not an adventure. War is a disease. Like typhus.

 

Mieux vaut faire, et se repentir,
Que se repentir, et rien faire.

    Mellin de SAINT-GELAIS, Quatrains, LXXVIII

It's better to do something, and regret it,
Than to regret, and do nothing.

 

L'art de gouverner n'a produit que des monstres.

    Louis Antoine de SAINT-JUST, Discours sur la Constitution à donner à la France (Convention nationale), 24 avril 1793
The art of governing has produced only monsters.

 

Dans la graine, la vie est cachée dans la mort ; dans le fruit, la mort est cachée dans la vie.

    Claude de SAINT-MARTIN, Le Ministère de l'Homme-Esprit

In seeds, life is hidden in death; in fruit, death is hidden in life.

 

La société tout entière repose sur l'industrie.

    Claude-Henri de Rouvroy, conte de SAINT-SIMON, L'Industrie
All of society rests upon industry.

 

Comme les hommes aiment la justice quand ils jugent les crimes d'autrefois !

    Armand SALACROU, Boulevard Durand, prologue
How men love justice when they judge the past's crimes!

 

Un homme sans souvenirs est un homme perdu.

    Armand SALACROU, L'Inconnue d'Arras, acte III

A man without memories is a lost man.

 

Le vrai est trop simple, il faut y arriver toujours par le compliqué.

    George SAND, Correspondence à Armand Barbès, mai 1867

The truth is too simple, we always have to find it through complication.

  

Les chefs-d'œuvre ne sont jamais que des tentatives heureuses.

    George SAND, François le Champi, avant-propos

Masterpieces are never anything but happy attempts.

 

Nous ne sommes nous qu'aux yeux des autres et c'est à partir du regard des autres que nous nous assumons comme nous.

    Jean-Paul SARTRE, L'Être et le néant
We are who we are only in the eyes of other people and their looks are what make us come to terms with ourselves as ourselves.

 

L'enfer, c'est les autres.

    Jean-Paul SARTRE, Huis Clos

Hell is other people.

 

[...] pour que l'évenement le plus banal devienne une aventure, il faut et il suffit qu'on se mette à le raconter.

    Jean-Paul SARTRE, La Nausée, 1938
[I]n order for the dullest event to become an adventure, all you have to do is start talking about it.

  

Elle croit que tout change, et seule elle a changé.

    Bernard Joseph SAURIN, Épitre sur la vieillesse
She thinks everything changes, and only she has changed.

 

Les absents sont assassinés à coups de langue.

    Paul SCARRON, Le Roman comique, première partie, chap. III

Absentees are assassinated by tongue-lashing.

 

En sa beauté gît ma mort et ma vie.

    Maurice SCÈVE, Délie
In her beauty resides my death and my life.

 

Il n'y a point de conversation plus ennuyeuse que celle d'un amant qui n'a rien à désirer, ni rien à se plaindre.

    Madeleine de SCUDÉRY, Choix de pensées de l'amour
No conversation is more boring than that of a lover who has nothing to desire nor anything to complain about.

 

L'amour fait les plus grandes douceurs et les plus sensibles infortunes de la vie.

    Madeleine de SCUDÉRY, Choix de pensées de l'amour.

Love makes life's sweetest pleasures and worst misfortunes.

 

Le socialisme est sans nationalité et il ne peut pas être la propriété d'un seul pays.

    Ahmed SÉKOU TOURÉ, La Guinée, l'Afrique et le socialisme in Tri-Continental n° 14 (octobre-novembre 1969, Maspero)
Socialism has no nationality and cannot belong to a single country.

 

Une révolution est une fatale lumière qui découvre la hideuse nudité de la majeure partie des hommes.

    Gabriel SÉNAC DE MEILHAN, L'Émigré, lettre IX
A revolution is a fatal light that exposes the hideous nudity of the majority of men. 

 

[...] danser, c'est découvrir et recréer, surtout lorsque la danse est danse d'amour. C'est, en tout cas, le meilleur mode de connaissance.

    Léopold Sédar SENGHOR, Au congrès de l'Union nationale de la jeunesse du Mali. Dakar, 1960
... dancing is discovering and recreating, especially when the dance is a dance of love. In any case, it is the best form of knowledge.

 

Il y a une dignité à vieillir comme on a vécu.[...]

    Pierre-Henri SIMON, Ce que je crois (Grasset), I

There is dignity in getting old the same way that one lived....

 

Les pieds : les chers souffrants.

    Antoine Baudeau de SOMAIZE, Le Dictionnaire des Précieuses ou la Clef de la langues des ruelles
Feet: the suffering dears.

 

La poésie est le langage naturel de tous les cultes.

    Madame de STAËL, De L'Allemagne, deuxième partie, chap. 10

Poetry is the natural language of all sects.

 

En France, on étudie les hommes, en Allemagne, les livres.

    Madame de STAËL, De l'Allemagne, chap. 13
In France, one studies men; in Germany, books. 

  

L'amour est le miracle de la civilisation.

    Marie-Henri Beyle, dit STENDHAL, De L'Amour
Love is the miracle of civilization.

 

Plus une danseuse est célèbre et usée, plus elle vaut [...]

    Marie-Henri Beyle dit STENDHAL, De L'Amour
The more famous and worn out a danser is, the more she is worth...

 

La vieillesse n'est autre chose que la privation de folie, l'absence d'illusion et de passion.

    Marie-Henri Beyle, dit STENDHAL, Lucien Leuwen, II chap. 47
Old age is nothing but the deprivation of extravagence, the absence of illusion and of passion.

  

Quand une idée se saisit trop de moi au milieu de la rue, je tombe.

    Marie-Henri Beyle, dit STENDHAL, Vie de Henry Brulard, chap. 30

When an idea grabs too much of me in the middle of the street, I fall.

  

L'art est le lieu de la liberté parfaite.

    André SUARÈS, Poète tragique
Art is the place of perfect freedom.

    

Un rêve et un rêveur, voilà le terme de la nature et de la pensée.

    André SUARÈS, Poète tragique
A dream and a dreamer, those are the terms for nature and thought.

    

Tu es laid... sois terrible, on oubliera ta laideur. Tu es vieux... sois énergetique, on oubliera ton âge.

    Eugène SUE, Les Mystères de Paris

If you're ugly... be terrible, they'll forget your ugliness. If you're old... be energetic, they'll forget your age.

 

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